Qué es la alopecia y porqué nos afecta tanto

La alopecia se entiende como una pérdida excesiva de cabello (effluvium capillorum) en la que, según la definición, se caen más de 100 cabellos al día. Los médicos definen la alopecia como un visible debilitamiento del cabello o una calvicie evidente. La alopecia puede aparecer tanto en hombres como en mujeres y puede tener diferentes causas. En la mayoría de los casos hay una predisposición genética, que hace que los folículos capilares reaccionen de forma más sensible a las hormonas sexuales.


La llamada alopecia androgénica (alopecia genéticamente heredada) afecta a uno de cada dos hombres a lo largo de su vida. La pérdida de cabello puede ser leve o afectar a toda la cabeza. La alopecia androgénica también es la forma más común de alopecia entre las mujeres. Se estima que la padece una de cada cinco mujeres. No obstante, en las mujeres la alopecia determinada genéticamente tiene unos síntomas diferentes: el cabello se pierde de forma difusa, no tan localizada como en el caso de los hombres.

 

En la mayoría de los casos, la alopecia no se considera una enfermedad pero ocasiona trastornos a las personas que sufren la pérdida de cabello. Las personas con abundante cabello producen en los demás la impresión de vitalidad, juventud y salud, mientras que la pérdida de cabello esta socialmente relacionada con enfermedad y vejez. Por lo tanto, la caída del cabello y la alopecia pueden tener una connotación emocional en determinadas personas, ya que puede disminuir su autoestima.
Antes de iniciar un tratamiento para la pérdida de cabello es importante realizar un diagnóstico claro atendiendo a la exploración física y a la anamnesis clínica.


El tratamiento para la alopecia se enfoca a la causa particular de cada caso de pérdida de cabello. La amplia oferta de productos contra la alopecia refleja la demanda y la incidencia de este problema, no obstante, muy pocos principios activos son realmente efectivos y ayudan a frenar la caída del cabello y a aumentar visiblemente la cantidad o el volumen de cabello.

 

Algunos ejemplos de medicamentos eficaces para la alopecia androgénica en los varones serían principios activos como el minoxidil y el finasteride. En el caso de las mujeres serían el minoxidil o también los preparados que contengan la hormona sexual femenina, o antígenos de las hormonas sexuales masculinas (los llamados antiandrógenos), estos son los principios activos más eficaces.

 

Existen distintos tipos de alopecia: